La gran volta d’Alejandro Valverde

C72o6wPUwAMTGnc

La darrera etapa de la Volta a Catalunya ha seguit el mateix esquema dels darrers anys. Sortida des de Barcelona, un recorregut curt pel Baix Llobregat i el Vallès Occidental i tornada a Montjuïc per completar les 8 voltes al circuit que atrau l’atenció dels aficionats. El bon temps ha acompanyat una jornada, de nou, rodona per al Movistar. Alejandro Valverde ha guanyat l’etapa, la general i el mallot de muntanya, Marc Soler la classificació de joves i el tercer lloc final i el bloc, el premi al millor equip. 7 dies màgics per als d’Eusebio Unzué malgrat la discutida penalització d’un minut a la contrarellotge per equips del Pla de l’Estany.

Amb només 114 corredors a la línia de sortida després del fora de control massiu d’ahir (46 corredors van entrar massa tard a la meta de Reus), l’etapa ha sortit ràpida des de la Plaça Espanya barcelonina. 22 corredors han format l’escapada del dia. Entre ells, Jordi Simón, l’únic membre de l’equip Soul Brasil que encara continuava en ruta. El ciclista de Navàs ha estat el primer en coronar l’Alt d’Ullastrell de 2a categoria.

FOTO10

L’escapada del dia, al seu pas per Molins de Rei

En l’entrada a Barcelona sis d’aquests ciclistes s’han distanciat dels seus companys i han mantingut l’escapada viva durant les primeres ascensions a l’Alt de Montjuïc (3a categoria). Entre ells, molts aplaudiments per a Teklehaimanot i la jove perla francesa de 20 anys, David Gaudu, que s’endurà un magnífic record del seu debut en una prova world tour. Sense exagerar: és un potencial guanyador del Tour de França d’aquí a uns quants anys. Quina classe.

El que ha arribat més lluny, però, ha estat un il·lustre de les escapades arreu del món. El belga Thomas de Gendt ho ha provat sense èxit i ha estat caçat abans del penúltim pas per meta del circuit. Allà ho ha provat Chris Froome, que ha arribat a comptar amb 10 segons de marge sobre el gran grup però que ha estat caçat en la darrera ascensió del circuit. Marc Soler ha estirat el grup al pas per la pancarta del premi de muntanya i en el darrer tram Dan Martin i Alejandro Valverde han saltat i han aconseguit uns metres d’avantatge. El murcià era una aposta fiable per guanyar i no ha decebut. 3a victòria en 7 dies a la Volta, més enllà de l’exhibició feta pel seu equip a la CRE de Banyoles.

L'afició ha respost a les rampes de Montjuïc

L’afició ha respost a les rampes de Montjuïc

Una edició de la Volta excel·lent

Valverde ha completat una Volta antològica i suma un nou títol al seu extens palmarès. Ja havia guanyat la ronda catalana el 2009 i ha tornat a tastar el triomf amb una ambició sobre la bicicleta que li ha mancat en massa moments de la seva impressionant carrera. Valverde suma 2 generals a Catalunya i 7 triomfs d’etapa.

Segona plaça per Alberto Contador, a qui cada cop li costa més guanyar, i tercer lloc del podi per a un meravellós Marc Soler. El de Vilanova i la Geltrú ha encadenat un munt d’exhibicions a la Volta i ha confirmat que té un talent immens per a aquest esport. Aquest 2017, a priori, encara no debutarà a una volta de tres setmanes, però no dubtem que ens oferirà una propera dècada esplendorosa. Adam Yates, Tejay Van Garderen, Dan Martin, Steven Kruijswijk, Carlos Verona, George Bennett i Romain Bardet completen un top 10 de luxe en què brilla, com és obvi, l’absència dels homes de l’Sky.

La 97a edició de la Volta a Catalunya l’ha encertat de ple amb el recorregut per les comarques tarragonines, amb la CRE al Pla de l’Estany i amb bona resposta de l’afició en la darrera jornada a Montjuïc. Els ciclistes han respost i ha estat una de les millors edicions recents, resolta amb un marge de temps insòlit: Després de tres edicions consecutives decidides per menys de 10 segons, aquest 2017 Valverde ha dominat a plaer amb 1:03 sobre Contador a la classificació final.

FOTO11

Bon ambient a Montjuïc en la darrera jornada de la Volta