Davide Cimolai, primer líder d’una Volta sense hostesses

La primera etapa de la Volta a Catalunya 2017 ha començat amb dues notícies ben esperançadores pel present i el futur de la prova abans fins i tot que els ciclistes hagin començat a rodar. La primera, la confirmació per part del director de la Volta, Rubén Peris, de la supressió de la tradició de les hostesses al podi repartint petons i somriures als guanyadors. A partir d’ara cada municipi on hi hagi l’arribada decidirà qui entrega els premis als vencedors. Un gran avanç que posa a la Volta a Catalunya a l’alçada de cites com el Tour Down Under austràlia o la Volta a Mallorca, pioneres en l’eliminació d’aquesta controvertida pràctica. Un canvi el qual ja reclamàvem fa uns dies en aquest article d’opinió.

La segona notícia, l’anunci d’un acord esperat però molt important. Es tracta de l’entesa de l’organització de la Volta amb l’empresa francesa ASO, organitzadora de grans esdeveniments esportius com el Tour de França, i que s’encarregarà durant els propers cinc anys de la producció d’imatges, la distribució dels drets televisius i la gestió dels patrocinadors de la cursa catalana. Una aliança que ha d’ajudar a la Volta a consolidar-se com a prova en l’elit del ciclisme mundial pocs anys després de l’amenaça de l’eliminació de la competició per falta de suport econòmic.

Cimolai, guanyador i primer líder

Pel que fa a l’etapa, plàcid inici d’una cursa que té a Davide Cimolai com a primer líder. L’italià del FDJ s’ha posat el mallot blanc després de vèncer a l’esprint al francès Nacer Bouhanni (Cofidis) en l’arribada a Calella. Prèviament, l’etapa ha transcorregut amb molta calma des de la sortida, també a Calella, i passant pel massís del Montseny amb pujades com el Collformic o l’Alt de Muntanyà.

1a etapa

L’Alt de Collsacreu, a 18 km de l’arribada, no ha impedit que el pilot arribés compacte a la meta. Bouhanni ha iniciat el llançament de l’esprint però just al final s’ha vist superat per Cimolai, l’únic que li ha aguantat el ritme. Ja és la segona victòria d’aquest italià de 27 anys a la Volta, després de vèncer també en la penúltima etapa de l’any passat, amb final a Vilanova i la Geltrú.

Aquest dimarts, segona etapa que promet ja deixar diferències significatives a la general amb la contrarellotge per equips de 41 km al Pla de l’Estany.

Classificació 1a etapa. Calella-Calella (178 km)

1r. Davide Cimolai (ITA/FDJ) 04:28:21
2n. Nacer Bouhanni (FRA/Cofidis) m.t.
3r. Kristian Sbaragli (ITA/Dimension Data) m.t.
4t. Dion Smith (NZL/Wanty-Groupe Gobert) m.t.
5è. André Greipel (ALE/Lotto Soudal) m.t.

Classificació general

1r. Davide Cimolai (ITA/FDJ) 04:28:21
2n. Nacer Bouhanni (FRA/Cofidis) a 00:04
3r. Kristian Sbaragli (ITA/Dimension Data) a 00:06
4t. Dion Smith (NZL/Wanty-Groupe Gobert) a 00:10
5è. André Greipel (ALE/Lotto Soudal) m.t.