Any I després de Purito Rodríguez

La temporada 2017 està marcada, en clau catalana, per l’adéu de Joaquim Rodríguez. L’escalador ha decidit posar punt i final a la seva carrera ciclista professional i afronta nous reptes (al Bahrein i també dalt de la bicicleta de muntanya) ple d’il·lusió. El Purito havia estat un dels grans al·licients de les darreres edicions de la Volta a Catalunya. De fet, el 2010 i el 2014 va ser capaç de proclamar-se vencedor de la general.

L’adéu del ciclista vallesà obre una nova etapa per al ciclisme de casa nostra. En la 97a edició de la Volta sorprèn, d’entrada, l’absència del corredor més fiable. David de la Cruz, guanyador d’etapa recent a la París-Niça, no forma part dels 8 homes del Quick Step. Aquest any ha seguit un programa diferent i haurem d’esperar per veure’l lluitar per les places d’honor a la Volta. Malgrat les dues absències esmentades, hi ha 8 ciclistes dels Països Catalans disposats a ser protagonistes des de Calella fins a Barcelona. Us els presentem, per ordre de dorsal:

1. Marc Soler – Movistar

És la perla del ciclisme català. Afronta la seva tercera temporada com a professional amb ganes de donar un pas endavant en una estructura potent al servei de Quintana i Valverde. Cada cop és més sòlid, ha completat una excel·lent París – Niça i el podríem tornar a veure actiu a les muntanyes de la Volta. El 2015 va sorprendre entrant quart a Port Aventura escapat en un petit grup. Només té 23 anys.

Marc Soler

2. Rubén Plaza – Orica

El veterà ciclista d’Ibi és una autèntica incògnita per a la Volta. Aquesta temporada només ha corregut en una semi-clàssica italiana que no va poder acabar. Caldrà veure si amb 37 anys serà capaç de recuperar l’estat de forma que el va portar a brillar fa tot just dues temporades en escenaris importants. A la Volta hauria de treballar per a les aspiracions d’Adam Yates.

Ruben-plaza-orica-2016

3. Enric Mas – Quick Step

Sense David de la Cruz però amb el ciclista del futur. El Quick Step aposta pel jove mallorquí del 1995 com ja ha fet al Tour Down Under i a la Volta a Algarve. Mas és una perla que té tot el potencial per acabar brillant en proves per etapes. Bon escalador, es defensa en tots els terrenys. L’any del debut hauria de ser, exclusivament, d’aprenentatge. Però té capacitat per lluitar una Volta d’aquí a poc temps…

enric-mas

4. Rafa Valls – Lotto Soudal

En la plenitud de la seva carrera, el ciclista de Cocentaina afronta la segona temporada a les files del Lotto-Soudal plenament integrat a la dinàmica de l’equip belga després d’uns primers mesos complicats. Aquest 2017 ha estat 7è al Down Under i 14è a Abu Dhabi. Sembla haver recuperat la forma i la confiança que el van portar al top 10 de la Volta el 2015. Comparteix galons amb Bart de Clercq i Vervaeke.

30-04-2016 Tour De Romandie; Tappa 04 Conthey - Villars Sur Ollon; 2016, Lotto Soudal; Valls Ferri, Rafael; Villars Sur Ollon;

5. Antonio Molina – Caja Rural

L’alacantí s’ha convertit en una peça habitual de l’engranatge del Caja Rural. 6è l’any passat a la classificació de joves de La Volta, respon en totes les tasques d’equip que se li encomanen. Treballarà per a Sergio Pardilla i, com Losada, difícilment el veurem destacar en solitari. Acostuma a formar part dels escollits en totes les cites importants de la temporada.

bd20b8fd-85b6-4197-bb7d-a8cc4701c681-790x445

6. Lluís Mas – Caja Rural

L’incansable corredor mallorquí afronta una nova edició de la Volta amb ganes de lluir-se. Sempre que pot fa lluir el mallot a les escapades, encara que només en una ocasió, i en una prova menor (Turquia), ha aconseguit finalitzar-la amb èxit. És dels ciclistes que fan afició, sempre valent, sempre a l’atac. El seu estat de forma és una incertesa.

14719742376108

7 – Eduard Prades – Caja Rural

Home ràpid en arribades amb petits desnivells, aquesta temporada ja ha sumat places de top 10 a Andalucía, l’Algarve o a l’Etoile de Bessèges. Passa bé els ports de mitja muntanya i té bona col·locació en els esprints massius. La Volta s’apropa a prop de casa seva i de ben segur que voldrà mostrar-se davant l’afició. Al Caja Rural afronta la 3a temporada. Per fi ha trobat l’estabilitat.

eduprades

8. Jordi Simón – Funvic

És l’únic responsable de la presència del modest equip brasiler a la Volta. Equip on corre el rodamón Simón, equip que té bitllet assegurat per a la ronda World Tour catalana. Jordi Simón és un ciclista complet que pot fer un bon paper en la lluita per etapes o per la general. Es vol refer de l’actuació de l’any passat, en què va haver d’abandonar a la cinquena etapa.

Funvic.03

Viatja amb la Fosbury!

20180717_NUMEROESTIU