Alejandro Valverde guanya la seva 3a Volta a Catalunya Egan Bernal ha d'abandonar després de patir una forta caiguda en una etapa guanyada per Simon Yates

Alejandro Valverde ha dominat a plaer la 98a edició de la Volta a Catalunya i ha fet bons els pronòstics que el situaven com a màxim favorit des de Calella. Cop dur per a Egan Bernal, que ha hagut d’abandonar en la penúltima volta a Montjuïc.

Volta 7

La Volta a Catalunya ha acabat aquest diumenge a Montjuïc amb el ja clàssic circuit de 8 voltes a la muntanya barcelonina sempre ple de públic disposat a animar els ciclistes en tot moment. malgrat un nou dia ennuvolat i plujós en certs moments de l’etapa. La prova ha sortit ràpida camí del Baix Llobregat amb un grup compacte que no s’ha començat a trencar fins al quilòmetre 90. Abans, dues ascensions ràpides a Ullastrell i a Corbera en què ciclistes com Enric Mas ho han intentat sense èxit.

Tal com ha passat en totes les etapes de la volta, un dels al·licients del primer tram d’etapa eren els esprints intermedis situats a Castelldefels i a El Prat de Llobregat. Malgrat la presència dels homes de la general, Lluís Mas ha aconseguit tres nous punts per refermar el seu lideratge al capdavant d’aquesta classificació. Això sí, el duel entre Valverde i Bernal s’ha tornat a repetir i el murcià ha aconseguit sumar tres nous segons per només 1 del colombià. Abans d’entrar al circuit final, Valverde disposava de 18 segons d’avantatge sobre el jove de l’Sky a la general.

Després del darrer esprint intermedi de la Volta s’ha format l’escapada del dia amb un grup de 8 corredors amb noms rellevants com l’incansable Matej Mohoric, Pierre Rolland, el jove Jhonatan Narváez o el més veterà de la Volta, Bram Tankink. En cap moment han arribat a superar el minut de marge sobre el gran grup i més endavant s’hi ha sumat Daryl Impey després d’una bona estratègia per part del Mitchelton Scott.

A la tercera volta s’ha format un grup perseguidor amb la presència de ciclistes com Enric Mas, Marc Soler i Sergio Luis Henao, que han enllaçat amb Mohoric, Narváez, Schultz i Impey. Al final de la quarta volta també s’hi ha sumat Simon Yates. A la cinquena, just abans de coronar el port, ha atacat Alejandro Valverde amb Egan Bernal enganxat al seu darrere. Un petit caos al voltant de l’estadi de Montjuïc amb un reagrupament dels favorits que Mohoric ha tornat a trencar amb Soler, Carlos Verona i Bob Jungels.

Atacs i contraatacs constants amb un duel de tu a tu entre Valverde i Bernal que han tornat a enllaçar amb els de davant i provocar un nou reagrupament d’un pilot ja amb menys de 30 unitats. A la setena volta un grup de quatre corredors ha rodat amb uns quants segons d’avantatge al davant: Marc Soler, Simon Yates, Carlos Verona i Matej Mohoric. A l’inici de la darrera volta, els quatre escapats disposaven de 15 segons de marge sobre un grup de favorits desestructurat després que José Joaquin Rojas caigués al descens i s’endugués a Bernal al terra. Una caiguda dura que ha deixat estès el colombià al terra i s’ha hagut de retirar després d’exhibir-se durant tota la Volta a Catalunya. Un gerro d’aigua freda per a la cursa i per al jove talent de l’Sky, que ha hagut d’abandonar.

Al davant, Simon Yates ha atacat i malgrat els intents de Marc Soler de seguir-li el ritme, el britànic ha coronat el port amb uns metres de marge sobre el de Vilanova i la Geltrú. Yates ha guanyat l’etapa de Montjuïc, Marc Soler ha entrat segon i Pierre Latour ha guanyat l’esprint del grup per assegurar, gràcies a la bonificació, el seu tercer lloc a la general.

Una nova Volta per a Valverde

És la tercera Volta a Catalunya que guanya Alejandro Valverde després dels triomfs de l’any passat i de l’any 2009. El murcià pràcticament no ha celebrat el triomf, afectat per la caiguda d’un Bernal (lesió de clavícula) amb qui havia mantingut un bonic duel durant tota la setmana. El Movistar ha acabat situant a tres homes entre els cinc primers de la general, amb Nairo Quintana segon i Marc Soler. que ha estat finalment cinquè tot just 15 dies després de guanyar la París-Niça i des d’un rol de gregari. Lògicament, Soler ha guanyat el preciós mallot que la Volta ha creat per premiar al millor català de la general.

La darrera etapa de la Volta ha estat farcida d’abandonaments més enllà de Bernal. Johan Esteban Chaves i el jove talent danès Niklas Eg han plegat després de patir una caiguda al descens de Corbera. Altres ciclistes, com el vencedor de la 3a etapa Thomas de Gendt, han plegat abans d’arribar a Barcelona.

El debut de la ReVolta

La primera edició de la cursa femenina vinculada a la Volta a Catalunya ha omplert el circuit de Montjuïc i ha comptat amb la participació de 118 ciclistes que han completat un recorregut marcat pel temps: 45 minuts de competició + una darrera volta al circuit. Una cursa que s’ha fet curta per a ciclistes i aficionats però que ha permès a la nord-americana del Cylance Lauren Stephens sumar el seu segon triomf aquest cap de setmana a la Copa Catalana, just per davant de l’igualadina del Movistar Lorena Llamas. La ReVolta té futur si l’aposta de la Volta es fa més ferma, s’aconsegueix una presència major d’equips World Tour, s’ofereixen uns premis dignes i s’endureix i s’allarga el recorregut. Sigui com sigui, benvinguda la presència del ciclisme femení en un circuit ple de públic com el de Montjuïc.

DZH3P-AX4AA2vwp

Classificació de la 7a etapa

1. Simon Yates – Mitchelton Scott 3:28.04
2. Marc Soler – Movistar Team a 0:13
3. Pierre Latour – AG2r a 0:18
4. Jarlinson Pantano – Trek Segafredo M.T.
5. Jay McCarthy – Bora Hansgrohe M.T.

Classificació final: 98a Volta a Catalunya

1. Alejandro Valverde – Movistar Team 28:24.52
2. Nairo Quintana – Movistar Team a 0:29
3. Pierre Latour – AG2r a 0:47
4. Simon Yates – Michelton Scott M.T.
5. Marc Soler a 1:10