8 ciclistes de casa nostra a la Volta a Catalunya Marc Soler torna a ser la gran referència del nostre país

La 98a edició de la Volta a Catalunya tornarà a comptar amb la participació de ciclistes del nostre país que jugaran rols molt diferents als seus equips.

Quatre catalans, dos mallorquins i dos ciclistes sorgits del País Valencià participen enguany a la Volta a Catalunya. Marc Soler, Enric Mas, Edu Prades, Antonio Pedrero, Jordi Simon, Lluís Mas, Rubén Plaza i Antonio Molina. Els mateixos noms que l’any passat, amb la incorporació del debutant Pedrero i amb la baixa de Rafa Valls. Quin paper poden jugar a la Volta?

Marc Soler

La seva explosió com a gregari de luxe a la Volta 2017 amb un sonat tercer lloc a la general final de Montjuïc i la victòria a la París-Niça auguren un paper estel·lar del de Vilanova i la Geltrú. En un estat de forma immillorable, ja ha anunciat que la seva funció serà donar suport a Alejandro Valverde i Nairo Quintana, els teòrics caps de files de Movistar. Encara que no tingui plena llibertat, el veurem al grup del davant i serà decisiu en les etapes de muntanya per als interessos del seu equip. Tornarà a sorprendre a la general?

marc-soler-movistarteam-1

Antonio Pedrero

L’altre corredor català del Movistar tindrà un paper secundari en una estructura que presenta l’equip de gala (menys Landa) a la Volta a Catalunya. En el darrer tram de la temporada passada Pedrero va mostrar la seva millor versió a la Vuelta a Espanya, on va demostrar ser un bon escalador. Sense opcions de brillar a casa, haurà de treballar per als caps de files i difícilment serà determinant davant les càmeres. Esperem que piloti el grup de favorits en alguna de les etapes de muntanya abans dels quilòmetres finals.

antoniopedrero

Enric Mas

Nascut el 1995, el mallorquí afronta la seva segona temporada al world tour a les files del Quick Step. L’any passat ja va mostrar pinzellades del seu potencial a la Vuelta a Espanya, a Burgos o a Califòrnia. Candidat de futur a lluitar per la general de voltes per etapes, busca a Catalunya el seu primer espai per brillar aquest 2018. En un equip liderat per Jungels i al costat d’altres joves talents, Mas podria ser un dels animadors de la prova en tots els terrenys si decideix córrer a l’atac.

enricmas

Edu Prades

El ciclista d’Alcanar serà el referent de l’Euskadi-Murias després d’abandonar l’estructura del Caja Rural. En edicions anteriors de la Volta ja ha aconseguit un parell de top 10 en etapes ràpides i aquest curs ha aconseguit un sisè lloc a la Challenge de Mallorca i top 15 d’etapa a València o a Andalusia. Intentarà ser protagonista a la primera etapa de Calella, a Valls o a Torrefarrera, etapes per a velocistes o de mitja muntanya en què acostuma a rendir a un gran nivell.

eduprads

Jordi Simon

El de Navàs disputarà la seva quarta Volta a Catalunya, sempre vestint el mallot d’un equip diferent. Responsable que la prova catalana hagi convidat equips com el Verva ActiveJet polonès o el Funvic brasiler els darrers anys, aquest cop Simon sembla haver trobat l’estabilitat esportiva a les files del Burgos. L’equip castellà compta amb el prometedor Mamykin com a cap de files i Simon pot ser un bon suport en tot tipus de terreny. Sempre intenta ser protagonista a casa i de ben segur que intentarà lluitar pel top 10 en alguna etapa.

jordisimon

Lluís Mas

El mallorquí afronta la seva cinquena temporada consecutiva al Caja Rural amb l’etiqueta d’home batallador que lluita per totes les escapades. Conscient de les seves limitacions a l’alta muntanya i de la seva manca de velocitat als esprints, Mas ja fa anys que anima les curses en els primers trams de les etapes. Fa un mes es va endur el mallot de muntanya a la Volta a Andalusia. Fins ara mai ha aconseguit brillar a Catalunya. Ho intentarà a la primera etapa?

lluismas

Antonio Molina

L’alacantí és un corredor tot-terreny que encara no ha trobat la manera de ser protagonista en el ciclisme d’elit. Afronta la seva tercera Volta a Catalunya, on va debutar amb un meritori 24è lloc a la general. A priori té la missió de treballar per portar el més lluny possible a Sergio Pardilla, cap de files del Caja Rural que té condicions per aconseguir un top 15 a la general. Es defensa bé a la muntanya, però el perfil exigent de la Volta d’enguany el deixa sense opcions de ser protagonista.

antoniomolina

Ruben Plaza

El veteraníssim ciclista d’Ibi (38 anys) ja no és aquell ciclista capaç de guanyar etapes en les millors rondes de la temporada ni generals en proves d’una setmana. Enrolat a les files del nou equip d’Israel, a Catalunya Plaza té la missió de portar al belga Ben Hermans tan lluny com sigui possible. Mai ha aconseguit fer un bon paper a Catalunya i és un dels pocs ciclistes en actiu (com Valverde) que compta amb participacions a la setmana catalana o a l’escalada de Montjuïc en el seu currículum.

ruben-plaza-maillot-israel-1

Les absències

David de la Cruz: el ciclista de Sabadell formava part de la llista de preinscrits de l’Sky, però finalment ha canviat el seu calendari i ha decidit tornar a apostar per la Itzulia. Després de guanyar la darrera etapa de la París-Niça i d’imposar-se a la contrarellotge de la Volta a Andalusia, el seu rol a la Volta hauria estat de cap de files del potent conjunt britànic al costat d’Henao i Bernal.

Rafa Valls: el de Cocentaina corre aquest any a les files del Movistar. Després de dues temporades decebedores a les files del Lotto Soudal, Valls (1987) vol recuperar el nivell que el va portar fa tres anys a fer un top 10 a la Volta a Catalunya o a la París-Niça i a endur-se la general d’Oman. Si no espavila, els seus darrers anys en el ciclisme professional poden esdevenir intranscendents.

Els que no han estat convidats

Joan Bou: el jove valencià Joan Bou, de només 21 anys, debuta aquest any com a professional amb l’equip italo-japonès Nippo-Vini Fantini-Europa Ovini. La primera cursa d’aquest 2018 ha estat la millor per començar, la Volta al País Valencià.. i ja ha tastat l’Strade Bianche!

David Lozano: Serà la sisena temporada del ciclista terrassenc al Team Novo Nordisk, equip que es caracteritza perquè tots els seus corredors tenen diabetis tipus 1. L’objectiu de l’equip és demostrar que patir aquesta malaltia no té perquè ser un impediment per poder competir a alt nivell. Aquest cap de setmana participa a la Milà-San Remo.

Viatja amb la Fosbury!

20180717_NUMEROESTIU