El Tour, sense ciclistes dels Països Catalans per primer cop en 44 anys

L’1 de juliol la ciutat alemanya de Düsseldorf donarà el tret de sortida a l’edició número 104 del Tour de França. Un cop coneguda la llista definitiva dels 22 equips inscrits, ja podem confirmar que aquest 2017 no hi haurà cap corredor dels Països Catalans entre els 198 participants de la prova ciclista més coneguda del món.

El pilot, durant el Tour de França de 2016

El pilot, amb Joaquim Rodríguez, Alberto Losada i Ruben Plaza, durant el Tour de França de 2016

L’absència de corredors catalans, balears i valencians és una situació anòmala per al ciclisme de casa nostra, que durant més de quatre dècades seguides ha aportat esportistes a la ronda francesa. A partir de 1973, totes les edicions del Tour havien comptat amb un o més ciclistes de la nostra terra fins aquest mes de juliol. Es trenca, doncs, una relació fiable de 43 anys consecutius en què els aficionats han comptat amb una referència d’aquí a l’hora de seguir el Tour de França.

Aquest 2017 hi ha uns quants ciclistes dels Països Catalans que formen part d’un equip UCI World Tour. Més enllà de la retirada del Purito Rodríguez hi ha corredors de molt talent que formen part d’estructures 100% professionals. I bona part d’ells podrien haver format part de la convocatòria dels seus equips al Tour. És el cas d’Alberto Losada, el corredor del Katuixa que després de participar-hi el 2013, el 2015 i el 2016 ha patit problemes físics que l’han deixat fora dels futuribles del conjunt de Tony Martin i Alexander Kristoff.

Tampoc ha estat seleccionat Rafa Valls. El ciclista de Cocentaina ha participat en quatre Tours (2010, 2012, 2014 i 2015) i fa poques setmanes va acabar al Top 10 del potent Critérium du Dauphiné, però el Lotto Soudal ha preferit apostar per configurar un equip poc amant de la lluita per la general i amb moltes ganes de ser protagonista d’escapades i d’esprints.

David de la Cruz, guanyador d'etapa a la París-Niça de 2017

David de la Cruz, guanyador d’etapa a la París-Niça de 2017

Un altre nom amb experiència al Tour (2014) és el de David de la Cruz, que després de brillar a la París-Niça (victòria d’etapa) i al País Basc (quart a la general), i fer un bon paper a Romandia, ha patit problemes físics que li han capgirat el calendari d’enguany. Al mateix equip també hi ha el jove talent Enric Mas, que lògicament encara s’ha d’estrenar en una volta de tres setmanes. Més dubtes genera Marc Soler, que està desplegant tot el seu talent al Movistar en la seva tercera temporada a l’equip (podi a la Volta a Catalunya, Top 10 a Suïssa) però que no és previst que debuti en una gran volta fins al 2018. Paciència. Al movistar també hi ha Antonio Pedrero, un altre jove corredor català que no havia entrat en les travesses per disputar el Tour.

El repàs dels oblidats el tanquem amb Ruben Plaza, el ciclista d’Ibi que ha disputat 6 Tours de França (els 5 darrers de forma consecutiva, amb victòria d’etapa inclosa el 2015) però que aquest 2017 ha seguit un calendari diferent amb una participació discreta al Giro d’Itàlia. Vaja, que la “ratxa” podria haver continuat un any més atès l’experiència d’uns i el talent dels altres.

Els grans noms de la ratxa al Tour

La llista del Tour, però, és concloent i determina que el 2017 passa a engreixar la llista d’anys d’absència per al ciclisme del nostre país: 1973, 1972, 1966, 1950, 1948, 1947 o el 1939. En els darrers 80 anys només hi havia hagut 7 edicions del Tour que havien viscut allò que ara veurem des de Düsseldorf fins a París: un munt de ciclistes de tot arreu, però cap d’aquí*.

Una pila d’anys en què la línia de continuïtat s’ha forjat amb ciclistes de tota mena que han seguit el camí que havien traçat abans de 1973 corredors com Salvador Cardona, Marià Cañardo o Miquel Poblet. 43 anys de grans ciclistes i de gregaris discrets. Destaquem a continuació aquells que han acumulat més participacions al Tour entre el 1974 i el 2016:

10 – Joan Antoni Flecha (2003-2011, 2013)

8 – Melcior Mauri (1989-1991, 1993-1996, 1998)

7 – Carlos Hernández (1983-1988, 1992)

6 – Ángel Luis Casero (1997-2001, 2003), Josep Pesarrodona (1974-1979)

José_Pesarrodona_-_Tour_1976

Josep Pesarrodona al Tour de França de 1976

5 – Joaquim Rodríguez (2010, 2013-2016), José Enrique Gutiérrez (2001-2005), Paco Antequera (1986-1989, 1992), Celestí Prieto (1983-1985, 1987-1988)

4 – Toni Tauler (2000-2003), Jaume Vilamajó (1981, 1986, 1988-1989)

3 – Vicente Aparicio (1994-1996), Vicente Ridaura (1986, 1988, 1990), José Salvador Sanchís (1985, 1987-1988), Pere Muñoz (1984, 1987-1988), Antoni Coll (1982, 1984, 1988), José Luis Laguía (1984-1985, 1987),

2 – Joan Horrach (2009, 2012), Xavier Florencio (2007-2008), Isaac Gálvez (2005-2006), Jaime Javier Hernández (1999-2000), Francisco Benítez (1997-1998), Àngel Edo (1994-1995), Peio Ruiz Cabestany (1985-1986), Jordi Fortià (1980-1981), Joan Pujol (1978, 1980)

* Podríem haver sumat a la causa ciclistes establerts a Girona o a Andorra (des de Dan Martin fins a John Esteban Chaves). Hem optat, com heu comprovat, per no incloure’ls al recompte.