L’adéu de Bjorndalen: es retira la llegenda El biatleta noruec diu adéu a l'alta competició per problemes físics

El biatleta més gran de tots els temps ha anunciat la seva retirada de l’alta competició. Amb 44 anys, plega el més llorejat de la història.

Ole Einar Bjorndalen va celebrar el seu 44è aniversari el passat mes de gener amb certa amargor. Acabava de saber que es quedava fora de l’equip olímpic de Noruega per als Jocs de Pyeongchang atesa la fluixa temporada realitzada a la copa del món. De res li servia el seu prestigi, el seu palmarès ni les seves bones prestacions als campionats del món de 2017: el país nòrdic, ja se sap, és capaç de portar un munt de biatletes a l’elit mundial i els més joves demanaven pas amb insistència.

Probablement Bjorndalen somiava amb uns darrers jocs abans d’anunciar la retirada definitiva de l’alta competició. Ja feia uns quants anys que era el més veterà del circuit de la copa del món i en la darrera dècada havia perdut bona part de la seva velocitat dalt dels esquís. Això sí, en les grans cites, sempre rendia i era una garantia de podi fins i tot quan ningú l’esperava en la lluita per les medalles. Acabada la temporada de neu, el veterà esportista ha anunciat una retirada que es rumorejava feia uns quants mesos. El que ningú esperava és que la decisió de plegar no hagi estat per una qüestió d’edat, sinó que arriba via recomanació mèdica. Ho ha explicat emocionat en una roda de premsa a Oslo:

“M’hauria agradat poder dir que ho deixo perquè estic trist i saciat, però no és així. La meva motivació es manté intacta i és imparable. He decidir plegar atenent els consells del meu equip mèdic i de la meva família”

Un adéu agredolç per culpa d’uns problemes cardíacs per tancar la pitjor temporada d’una carrera marcada per l’èxit i els rècords. Més enllà de les fites que ja li ha pispat Martin Fourcade, Bjorndalen es retira com el millor biatleta de tots els temps als Jocs Olímpics (13 podis en 6 participacions i una memorable actuació a Salt Lake City el 2002, guanyant totes les proves individuals), als campionats del món (45 medalles, 20 ors) i el que més triomfs ha assolit a la copa del món (95 victòries individuals). Certament, ja queda molt llunyà aquell 1993 en què va fer acte de presència als mitjans internacionals després de guanyar tres ors als campionats del món júniors de biatló i donar el tret de sortida a una carrera professional que ha sabut perllongar durant 25 anys. El 2014 va ser l’esportista més veterà dels jocs hivernals en proclamar-se campió.

El futur professional vinculat al biatló

El llegat familiar d’èxit, però, es manté. El 2016 es va casar amb Darya Domracheva, la bielorussa que és tetracampiona olímpica i que aquest any ha tornat a rendir a un excel·lent nivell a la copa del món i als Jocs després de dues temporades pràcticament senceres allunyades de les pistes després de tenir la seva primera filla i patir una mononucleosis. Caldrà veure què farà Domracheva a partir del curs vinent. El que és segur és que Bjorndalen continuarà sent protagonista de la copa del món de biatló, ja sigui animant a la seva parella, com a membre del cos tècnic noruec o com a comentarista televisiu. Una de les grans llegendes dels esports d’hivern comença una nova etapa vital amb plena confiança: tal com ha passat en les darreres dues dècades i mitja, tothom voldrà comptar amb ell al seu equip.

Viatja amb la Fosbury!

20180717_NUMEROESTIU