Nafissatou Thiam, la súper atleta de les proves combinades

Tot i que el seu palmarès apuntava maneres i garantia futur, la seva victòria als Jocs Olímpics de Rio va trencar tots els pronòstics. Ni Jessica Ennis-Hill ni Brianne Theisen-Eaton van ser capaces de superar la brillantíssima actuació de Nafissatou Thiam.

La perla belga va aconseguir la millor marca de la seva carrera en 5 de les 7 proves disputades, va ser la millor en tres d’elles, va batre el rècord del seu país i va establir la millor marca de l’any amb 6.810 punts. Campiona olímpica pocs dies abans de celebrar el seu 22è aniversari.

Nascuda a Brussel·les l’estiu de 1994, va començar a practicar atletisme a Lieja amb 7 anys. Filla de pare senegalès i mare belga, va compaginar l’atletisme amb el bàsquet fins que va començar a despuntar del tot. El 2009 va guanyar el seu primer títol estatal i el 2011 ja va ser quarta als mundials de la joventut.

Admiradora de la sueca Carolina Klüft, Thiam va anar millorant la tècnica i aprofitant les seves esplèndides condicions físiques (1,90m i 68kg) per posar el seu nom al mapamundi de les proves combinades el 3 de febrer de 2013. Aquell dia Thiam va batre de forma oficiosa el rècord mundial júnior de pentatló en pista coberta que posseïa, precisament, Klüft. El va deixar en 4.558 punts. A l’estiu va confirmar el seu talent guanyant l’europeu júnior de Rieti. El salt a l’elit el va fer el 2014, quan ja va pujar al podi de l’europeu absolut amb una medalla de bronze.

Proves combinades vs salt d’alçada

Thiam tenia un futur esplendorós però també una complicació associada. Les qualitats per a les proves combinades eren òbvies, però els registres assolits en una de les seves disciplines preferides, el salt d’alçada, li plantejaven un dilema: seguir apostant per l’heptatló i el pentatló o bé centrar els esforços en el salt d’alçada?

Thiam superant el llistó d'1.98m a la prova olímpica d'heptatló

Thiam supera el llistó d’1.98m a la prova olímpica d’heptatló

El 2015 va brillar en els dos terrenys, amb una plata d’alçada a l’europeu sub-23 i una altra plata absoluta en pentatló a l’europeu absolut. Amb un dilema similar es va apropar als Jocs Olímpics de Rio de Janeiro, en què estava inscrita en les dues modalitats. L’èxit desbordant en l’heptatló, però, la va portar a renunciar a la prova individual de salt. Es pot entendre el seu potencial amb una sola dada: si hagués repetit l’1.98 assolit a la prova d’heptatló a la final d’alçada, Thiam s’hauria proclamat bicampiona olímpica.

Després que Jessica Ennis-Hill i de Brianne Theisen-Eaton anunciessin la seva retirada aquest darrer hivern, ens interrogàvem sobre qui podria ser la següent atleta en superar la mítica barrera dels 7.000 punts. Només hem hagut d’esperar 5 mesos per conèixer la resposta. Nafissatou Thiam, que el mes de març es va proclamar campiona d’Europa de pentatló en pista coberta, acaba de completar una actuació excepcional a la clàssica cita Gotzis, una referència anual per als amants de les proves combinades.

Thiam ha aconseguit la millor marca dels darrers 10 anys amb 7.013 punts a l’heptatló austríac. Ho ha fet a l’estil de Rio: superant o igualant 5 de les seves 7 millors marques personals prèvies per completar una actuació rodona: “Ha estat una competició fantàstica, és increïble. Venia aquí per veure en quin estat de forma estic i estic molt satisfeta amb l’actuació del cap de setmana“.

Nafissatou Thiam a Gotzis, després de superar els 7.000 punts

Nafissatou Thiam a Gotzis

Entre les millors de la història

Des d’aquest cap de setmana Thiam és una de les úniques quatre heptatletes de la història en superar els 7.000 punts. Les altres són la soviètica Larisa Turchinsaya (7.007), la sueca Carolina Klüft (7.031) i la impossible nord-americana Jackie Joyner-Kersee (7.291). La progressió de Thiam és espectacular i les seves millors marques personals ja impressionen a tothom:

200 metres – 24.40 (Gotzis 2017)

800 metres – 2:15.24 (Gotzis 2017)

100 metres tanques – 13.34 (Gotzis 2017)

Salt d’alçada – 1.98 (Gotzis 2017, Rio 2016)

Salt de llargada – 6.58 (Rio 2016)

Llançament de pes – 15.24 (Pequín 2015)

Llançament de javelina – 59.32 (Gotzis 2017)

Els registres de Thiam ens animen a seguir amb atenció les seves properes passes. És una súper atleta i estem convençuts que ho tornarà a demostrar als Campionats del Món de Londres d’aquest estiu. Té condicions per superar la marca de la seva admirada Carolina Klüft i convertir-se en la millor heptatleta europea de la història. I té rivals generacionals que ja es mouen entre els 6.700 i 6.800 punts disposades a plantar-li cara. Estudiant de geografia a la Universitat (“Els professors em donen suport. Estudiar m’ajuda a no estar centrada únicament en l’atletisme“), ho té tot per dominar les proves combinades d’arreu del món en els propers anys.