UFC 219: L’última vetllada de l’any Prèvia de la competició d'arts marcials que es disputa el 30 de desembre

Acomiadem el dos mil disset i ho fem a casa. La nit de Las Vegas serà testimoni de coronació de la dona més perillosa del món i de la tornada d’una àguila famolenca de sang, suor i lluita. Ho analitzem.

Khabib Nurmagomedov vs Edson Barboza: L’àguila russa contra les cames brasileres

Ningú ha vençut a Khabib Nurmagomedov. Vint-i-quatre victòries i zero derrotes. Ni un sol assalt perdut. Cap ésser humà ha pogut trencar el seu domini. El seu Sambo (art marcial de la URSS) i el seu wrestling no han tastat l’amargor de la desfeta.

No sabem si en un dels seus duels infantils amb óssos va patir alguna derrota (ja vam comentar aquesta tradició del seu poble de fer lluita lliure amb cries d’ós durant la infància, però em sembla tan increïble que no puc evitar posar-ho sobre la taula cada vegada que parlo d’en Khabib), però sí que tenim clar que l’únic rival que ha separat Khabib Nurmagomedov del cinturó de campió ha sigut la seva pròpia salut. Diverses lesions l’han apartat de l’octàgon durant anys sencers i després de la seva espectacular pallissa a un top contender com Michael Thompson (on parlava a l’americà demanant que abandonés enmig d’un devastador ground and pound) no va tornar a lluitar per culpa de problemes físics.

Just quaranta-vuit hores abans de combatre contra Tony Ferguson pel títol interí (si us plau, que creuin camins en un futur pròxim) va ser ingressat per culpa de problemes amb els seus ronyons. La quantitat de pes que estava tallant i l’agressivitat amb què ho estava fent, van estendre factures que el seu cos no podia pagar. Les lesions internes van ser suficients per tenir-lo allunyat de la competició durant tot un any. Però ara el tornem a tenir a punt i amb un nutricionista expert al seu costat. Una àguila assedegada de sang sobrevola de nou l’octàgon.

ufc2192

De tots els humans que s’han enfrontat a en Khabib, el que l’espera dissabte és de ben segur el més preparat de tots. Edson Barboza té les cames més perilloses de tota la plantilla de l’UFC. És l’únic membre de la companyia que ha finalitzat un combat amb leg kicks. Dues vegades. Podeu imaginar-vos el poder de les seves destralades. A més, ha acabat amb els seus rivals amb cops de peu giratoris (el primer a fer-ho), cops de peu al cos, genolls voladors al cap, genolls al cos… té unes potes capaces de tot i les mou amb la precisió dels braços d’un triler de les Rambles i la força d’una puntada de peu de Roberto Carlos. El seu recull de highlights és dels més espectaculars que un pot veure.

Estem davant del clàssic enfrontament entre wrestler i striker. Però en aquest cas un és el ground and pounder més asfixiant i dominant que mai ha entrat dins la gàbia i l’altre l’striker més espectacular, ràpid i letal que ha trepitjat la lona de les tres lletres. Un duel explosiu amb dos estils ben definits i que es viurà entre l’alçada de Barboza i el terra de Nurmagomedov. Esperant a l’altre costat amb l’or al voltant de la cintura, Tony Ferguson i un desaparegut Conor McGregor.

Khabib “The Eagle” Nurmagomedov | 29 anys | Anglo-neerlandès | 24-0-0

Edson “Junior” Barboza | 31 anys | Brasil (Rio de Janeiro) | 19-4-0

Cris Cyborg vs. Holly Holm: La col·lisió de les amazones

Finalment es batran dins la gàbia les dues dones més intimidants del planeta. La seva presència, estampa i essència fan pensar en la mateixa Artemisa, les Amazones, Zenobia de Palmira o les onna-bugeisha. Dones guerreres, orgulloses i guanyadores disposades a tot per aixecar el braç en senyal de victòria.

ufc2193

Conjuntament, sumen múltiples campionats del món en boxa, jiu jitsu brasiler, Strikeforce, Invicta i UFC. Són corpulents, musculoses, tècniques, potents, fortes i tenen tones d’experiència en tota mena de disciplines de combat. Sempre lluitant al màxim nivell, sempre en enfrontaments pel títol. Res pot millorar aquest duel que ha de coronar la dona més perillosa del món.

La “Cyborg” és una allau de violència. Tot i que amb els anys ha anat controlant més el seu desplegament d’energia i ha anat escollint més pacientment els seus moments, el furor de la Cristiane quan encara la rival és explosiu. Amb el seu esmolat Muay Thai és capaç de tombar a qualsevol persona que se li posi davant. En cas que la lluita anés a terra, les seves credencials de campiona del món en Jiu Jitsu li serien molt útils. Durant els últims dotze anys que porta invicte, no li ha fet falta.

La “Filla del Predicador” ha sigut campiona en boxa en múltiples pesos. D’allà va passar al Kick Boxing per finalitzar el seu viatge natural desembocant dins les arts marcials mixtes. És tècnica, ràpida i precisa. El seu somni és ser la primera campiona en més d’un pes de la història de l’UFC. Per aconseguir-ho haurà de vèncer la colossal Cyborg, però per guanyar el pes gall femení ja va destronar una gegant que semblava inabastable…

Cristiane “Cyborg” Justino Venâncio | 32 anys | Brasil (Curitiba) | 18-1-1

Holly “The Preacher’s Daughter” Aldo | 36 anys | Estats Units (New Mexico) | 11-3-0