Prèvia UFC 211: Cartell de luxe a la terra dels cowboys

Després d’una vetllada tan fluixa i plena de controvèrsies com la 210, és una meravella estudiar el cartell que ens ha preparat la competició per aquesta nit a Dallas. Una main card fantàstica, plena de grans combats, dos títols en joc i estils de lluita completament contraposats. Segur que els cowboys de Texas gaudiran amb aquest menú degustació d’arts marcials mixtes.

Frankie Edgar vs. Yair Rodriguez. El gran salt de la pantera

Si un lluitador té excitats als seguidors de les arts marcials mixtes amb el seu potencial, aquest és Yair Rodriguez. El Mexicà ha demostrat combat rere combat que té totes les virtuts per acabar sent una de les grans estrelles de la plantilla. El seu estil, elegant i espectacular (fent justícia al seu sobrenom) té enamorats a tots els experts. Aquest combat amb Frankie Edgar, llegenda inqüestionable i número 2 al rànquing del pes ploma, ha de servir-li a La Pantera per fer un salt a les grans lligues.

Després de despatxar a BJ Penn espectacularment, ara en Yair necessita una victòria de màxim prestigi per optar al títol que es disputaran Aldo i Holloway al UFC 212. Però “The Answer” no li posarà gens fàcil. El de New Jersey segueix sent un dels paios més durs del món, capaç d’aguantar qualsevol envestida i de seguir movent-se per l’octàgon amb gracilitat. Ell mateix ha declarat, que és un combat on Rodriguez no té res a perdre, menystenint al mexicà i afegint que l’estan posant massa aviat a un nivell que no li pertoca. La Pantera ha sortit a caçar, però aquesta vegada s’ha trobat un búfal d’aigua amb ganes de guerra. Tenint en compte els dos animals que es posen dins la gàbia, podem assegurar que aquesta batalla avorrida no ho serà de cap de les maneres.

Frankie “The Answer” Edgar | 35 anys | Estats Units (New Jersey)| 21-5-1

Yair “El Pantera” Rodriguez | 24 anys | Mèxic (Chicago, Illinois) | 10-1-0

Demian Maia vs Jorge Masvidal: Miyagui san vs Tony Montana

Demian Maia sembla un professor d’escola d’arts marcials on tots portaríem els nostres fills, convençuts que ens els farien millors persones. Jorge Masvidal té més carrer que un semàfor. Els seus estils, carreres, vides, actituds… no poden ser éssers més antagònics. Maia és probablement el brasiler que millor ha traslladat el jiu jiitsu brasiler als octàgons. De les seves últimes victòries, totes per la via de la submissió, destaca una dada per sobre de totes: ha rebut poquíssims cops. De seguida que té l’oportunitat, cap a terra i un cop allà, noranta per cent de possibilitats d’una clau definitiva. Una sola dimensió, però portada a un nivell de refinament només a l’abast d’un autèntic geni.

Ningú de la divisió wèlter volia lluitar amb ell. Ningú? No, Jorge Masvidal no té por de res. Fill d’un cubà (arribat a EUA amb balsa) i d’una peruana, va declarar durant la prèvia “Si algú té ganes de veure violència, que miri els meus combats”. Tot i que es tracta d’un esportista complet i un lluitador “well rounded” com en diuen els americans, Masvidal destaca per la seva absoluta negació a la pau dins l’octàgon. Ataca com una fera, sense deixar espai al dubte i si el seu rival no té els nervis a punt, pot ser devastador, com va passar a Denver on va aniquilar a Donald “Cowboy” Cerrone sense cap mena de compassió. Va començar la seva carrera en baralles de carrer i aquesta actitud desafiant, de membre d’una banda gàngster, la desplega dins la gàbia.

Un encreuament d’estils que pot ser divertidíssim. La ràbia dels carrers de Miami contra la serenor del geni de les arts marcials. Tony Montana contra Miyagui

Demian Maia | 39 anys | Brasil (Sao Paulo) | 24-6-0

Jorge “The Gamebred” Masvidal | 32 anys | Estats Units (Miami) | 32-11-0

Joanna Jedrzejczyk vs. Jéssica Andrade: Una fera per la Gàngster

La Joanna segueix la seva guerra contra tota la categoria. Després d’aclarir els dubtes sobre qui era la dona més perillosa de Polònia apallissant a Kowalkiewicz, ara té davant una autèntica bèstia brasilera. Jéssica Andrade està musculada com una lleona. Sembla feta de pedra. El seu estil és semblant al de John “Mans de pedra” Lineker. Avançar, quadrada, dura, sense descans i anar repartint cops de puny d’una potència difícilment suportable per la resta de dones de la seva categoria. De fet, d’ençà que va baixar des del Bantamweight no ha deixat de tallar caps amb la seva potència. Però aquest cop davant hi té la gàngster, disposada a plantar-li tots els cops possibles amb el seu excels muay thai de classe mundial (recordem que és múltiple campiona del món de l’estil Tailandès).

El combat, a cinc assalts i pel títol del pes mosca, es resumirà en uns paràmetres molt concrets i previsibles. La Jéssica no pararà de rebre cops de peu, cops de puny, cops de colze, cops de genoll… cops en general per part de la Joanna i les seves esperances resideixen en clavar un cop de puny que desestabilitzi la polonesa i després arrasar amb ella sense mirar enrere.

Joanna Jedrzejczyk | 29 anys | Polònia (Olsztyn) | 13-0-0

Jéssica “Bate Estaca” Andrade | 25 anys | Brasil (Umuarama) | 16-5-0

Stipe Miocic vs Junior Dos Santos. Malediccions de pes

Fa tres anys aquest emparellament va brindar-nos un dels millors combats de la temporada. Cinc assalts a tomba oberta entre dos pesos pesants tècnics, atlètics i ràpids. Aquella vegada, Junior Dos Santos va endur-se la victòria per un marge ínfim. Des de llavores, Stipe Miocic no ha parat de créixer, fins al punt guanyar el títol contra pronòstic contra Fabricio Werdum. L’any passat va superar una defensa contra el sempre intimidant Alistair Overeem al seu Cleveland natal, celebrant el nou caire vencedor que es respira a la exmaleïda Ohio, i ara una defensa amb regust de revenja contra Dos Santos. Un Dos Santos, que també coneix les mels del títol. Quan tenia vint-i-quatre anyets va prendre el cinturó de les mans de Caín Velazquez, que semblava que seria el campió durant una dècada.

S’ha de puntualitzar que el títol del pes pesant o la consideració d’home més perillós del planeta (com els agrada als americans exagerar) viu en una contínua maledicció: cap campió ha sigut capaç de defensar-lo més de dues vegades. La potència que poden desenvolupar amb els seus cops aquests guerrers de més de cent quilos, fan que qualsevol error sigui fatal i que el títol salti de mans amb alegria. El bomber (Stipe Miocic és bomber en actiu. De fet, tres dies després del seu últim combat, va anar al parc a treballar) vol trencar amb aquesta dinàmica.

Junior Dos Santos vol tornar a tastar el beneït gust de l’èxit. A nivell estilístic, es podria dir que Miocic és un boxejador amb lluita lliure i que Dos Santos és un wrestler amb boxe. Perfils semblant, capacitat de posar a dormir i atletisme d’elit. Si és la meitat de bon combat que fa tres anys, ens ho passarem molt bé.

Stipe Miocic | 34 anys | Estats Units (Ohio) | 16-2-0

Junior “Cigano” Dos Santos | 33 anys | Brasil (Caçador) | 16-5-0